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Chausson - L'empire industriel de deux frères chaudronniers

En 1942, au sein des Usines Chausson réquisitionnées par l’armée allemande, un bureau d’études clandestin développe dans le plus grand secret un prototype de microcar. Les rationnements de matières premières de l’après-guerre rendront sa mise en production impossible. Un seul prototype roulant est fabriqué, le N° 0001. Il réapparait aujourd’hui après 70 ans d’oubli. Remarquée par son design précurseur et ses nombreuses innovations technologiques, cette voiture est le témoin d’une véritable épopée industrielle, celle de la Société des Usines Chausson.
Partis de rien, les frères Chausson ont bâti au siècle dernier un groupe leader dans de multiples secteurs. En 1917, dix ans après sa création, Chausson est déjà le plus important fabricant mondial de radiateurs d’avions. En 1950, il est le premier constructeur français de cars. Chausson devient le premier fabricant de radiateurs au niveau mondial en 1973 et le premier constructeur européen de véhicules utilitaires légers au début des années 1980. Pas mal pour des compagnons chaudronniers venus de l’Yonne avec une simple sacoche à outils...

La saga Chausson


A l'aube du XXe siècle, deux frères lancent à Asnières-sur-Seine leur entreprise de chaudronnerie spécialisée dans les radiateurs pour l'industrie naissante de l'automobile. La Grande Guerre arrivant, Chausson s'oriente vers l'aviation et ses radiateurs équiperont 80 % des avions alliés. Au tournant des années trente l'entreprise fait des choix audacieux et se lance dans l'emboutissage de carrosseries. Avant la seconde guerre mondiale, la société devient un véritable groupe qui pèse le tiers du chiffres d'affaires de Peugeot.

L'activité clandestine de ses bureaux d'études pendant la guerre permettra à l'entreprise d'aborder les années cinquante avec de multiples productions industrielles : autocars, camionnettes, radiateurs, réfrigérateurs... et même train et avion ! Mais la perte progressive du contrôle de la société, associée à la disparition de la seconde génération familiale, entraîneront un basculement du pouvoir au profit de puissants clients-actionnaires. Acteur majeur de la production automobile française des années 70 et 80, la société ne survivra pas aux crises consécutives aux deux chocs pétroliers et aux aléas stratégiques de ses actionnaires. Le dépôt de bilan de 1993 sonnera le glas d'une aventure entrepreneuriale d'exception.

Le prototype Chausson CHS


Élaboré pendant l'occupation, ce prototype de microcar portait l'ambition de l'entreprise pour l'après-guerre. Conçu pour une production de grande série, la fabrication du cabriolet s'avérera impossible en France compte tenu des restrictions d'acier en vigueur. Importé au Royaume Uni par un passionné d'automobiles convaincu de son potentiel, les mêmes raisons produisirent les mêmes effets et la mise en production échoua. Après de multiples tentatives, la CHS finira par être oubliée dans un garage britannique pendant près de 70 ans... jusqu'à ce jour de 2012 où Christophe Chausson, petit-fils de l'un des deux fondateurs, acquiert le prototype lors d'une vente aux enchères.

L'aventure de cet étonnant prototype s'inscrit dans celle des Usines Chausson et permet de relater l'histoire méconnue d'une entreprise qui compta jusqu'à 18.000 salariés et fut l'un des fleurons de la construction automobile en France.

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La CHS est en vedette au journal de 13 h de TF1. Découvrez la vidéo du reportage

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L'auteur

Christophe Chausson est un acteur de l’univers des start-up et du capital-risque. Il a fondé et anime la société de conseil en levée de fonds Chausson Finance. Il est également investisseur dans de très nombreuses start-up.

Une société dont le chiffre d’affaires progresse en moyenne de 80 % chaque année, est-ce une start-up du numérique ?

Non, il s’agit des dix premières années d’existence (de 1907 à 1917) de la Société des Usines Chausson !

Il y a presque un siècle, jour pour jour, on assistait au même bouillonnement entrepreneurial que celui que nous connaissons aujourd’hui pour le numérique.

Des centaines de créateurs se lançaient alors pour profiter des opportunités qu’apportait l’innovation majeure de l’automobile. C’est à cette success story que j’ai voulu rendre hommage en écrivant ce livre.

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La presse en parle !

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Quelques témoignages de lecteurs

110 ans après sa création en 1907, la notoriété des Usines Chausson reste intacte. En témoignent les nombreux courriers reçus.

Pour moi, le nom Chausson était associé aux fameux cars. J'ignorais la diversité des productions de cette entreprise, découverte au fil des pages. J'étais vraiment loin d'imaginer que Chausson ait pu aussi fabriquer cette jolie voiture.
Pierre B.
Ce livre est un passionnant travail de mémoire sur ce qui fut une belle entreprise française. On a du mal à croire que tout ce savoir-faire se soit volatilisé en seulement quelques années.
Catherine G.
Nous habitions Levallois à l'époque, et comme dans la chanson de Daniel Guichard, je revois mon père partir dans les petits matins frileux pour "son" usine de Gennevilliers. C'était une vie rude, mais pleine de moments forts. Je n'oublierai jamais.
Bernard M.
Bravo pour le travail de restauration de ce prototype, le résultat est spectaculaire. L'histoire de la voiture a dû nécessiter beaucoup de recherches, mais cela en valait la peine !
Victor L.

Écoutez l'enregistrement audio du reportage diffusé sur Autoroute info

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Abondamment illustré, ce livre de 176 pages (format 23 x 28 cm) est disponible au tarif de 29,90 € TTC

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CHS - L'étonnant récit d'une innovation oubliée. Livre conçu et imprimé en France.
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